2017年7月5日

自由是一種責任 - 張維迎教授在北大國發院的畢業典禮演講稿

同學們好!首先祝賀大家畢業!

「北大人」是一種光環,也是意味著責任,特別是對我們這個苦難深重、飽受蹂躪的民族的責任。


中華文明是世界最古老的文明之一,並且是唯一延續至今的古老文明。古代中國有過輝煌的發明創造,為人類進步做出了重要貢獻。但在過去 500 年,中國在發明創造方面乏善可陳。讓我用數字說明這一點。根據英國科學博物館的學者 Jack Challoner 的統計,從舊石器時代 (250 萬年前) 到公元 2008 年之間產生了 1001 項改變世界的重大發明,其中中國有 30項,占 3%。這 30 項全部出現在 1500 年之前,占 1500 年前全球 163 項重大發明的 18.4%,其中最後一項是 1498 年發明的牙刷,這也是明代唯一的一項重大發明。在 1500 年之後 500 多年全世界 838 項重大發明中,沒有一項來自中國。


經濟增長源自新產品、新技術、新產業的不斷出現。傳統的社會只有農業、冶金、陶瓷、手工藝等幾個行業,其中農業占據絕對主導地位。現在我們有多少個行業?按照國際多層分類標準,僅出口商品,兩位數編碼的行業有 97 個,4 位數編碼的行業有 1222 個,6 位數編碼的行業有 5053 個,而且還在不斷增加。這些新的行業都是過去 300 年裡創造的,每一件新產品都可以追溯到他的起源。


  • 西元 1500 年之後所有的重大發明沒有一項來自中國!
在這些眾多的新產業裡頭,以汽車產業為例
。汽車產業是 1880 年代中期由德國人卡爾. 本茨、戴姆勒和邁巴赫等人創造的,之後經歷一系列的技術進步,僅從 1900 到 1981 年間,就
有 600 多項重要創新 (Albernathy,Clark and kantrow(1984))。中國現在是汽車第一生產大國,但如果你寫一部汽車產業的技術進步史,榜上有名有姓的發明家數以千計,裡邊有德國人、法國人、英國人、義大利人、美國人、比利時人、瑞典人、瑞士人、日本人,但不會有中國人!


即使像冶金、陶瓷、紡織等這些在 17 世紀之前中國曾經領先的傳統行業,過去三百年裡的重大發明創造,沒有一項是中國人做出的。


我要特別強調一下公元 1500 年之前和 1500 年之後的不同。1500 年之前,全球分割成不同的區域,各區域之間基本處於封閉狀態,一項新技術在一個地方出現,對其他地方的影響微
乎其微,對人類整體的貢獻非常有限。比如說,東漢的蔡倫於公元 105 年發明了造紙,但中國的造紙技術到公元 751 年後才傳到伊斯蘭世界,又過了三、四百年才傳到西歐。我上小學的時候,練字還要用「土盤」,用不起造紙。


但 1500 年之後,全球開始一體化,不僅技術發明的速度加快,技術擴散的速度變得更快,一項新技術一旦在一個地方出現,很快就會被其他地方引進,對人類整體的進步發生重大
影響。比如,德國人於 1886 年發明了汽車,15 年之後,法國成為世界第一汽車生產國,又過了 15 年,美國取代法國成為世界第一汽車生產大國,到 1930 年,美國汽車普及率已達到
60%。


因此,1500 年之後,創新才真正有了國家間的可比性,誰優誰劣一目了然!中國在過去500 年沒有做出一項可以載入史冊的發明創造,意味著我們對人類進步的貢獻幾乎為零!比我們的祖先差遠了!


我還要強調一下人口規模問題,國家規模有大有小,國家之間簡單比較誰的發明創造多,容易產生誤導。


  • 創新應該與人口成正比,為何在中國不是?
理論上講,給定其它條件,一個國家的人口規模越大,創新越多,技術進步越快。並且,創新之比與人口之比是指數關係,不是簡單的等比例關係。原因有二: 第一,知識在生產上具有重要規模經濟和外溢效應;第二,知識在使用方面不具有排他性。


10 多年前,美國物理學家 Geoffrey West 等人發現,在城市生活中,人類的發明創造與人口的關係遵循正 5/4 指數縮放原則: 如果一個城市的人口是另一個城市的 10 倍,那麼,發明創造總量是後者的 10 的四分之五次方,即 17.8 倍。


以此來看,中國對世界發明創新的貢獻與中國的人口規模太不成比例。中國人口是美國人口的 4 倍,日本的 10 倍,英國的 20 倍,瑞士的 165 倍。按照知識創造的指數縮放原則,中國
的發明創造應該是美國的 5.6 倍,日本的 17.8 倍,英國的 42.3 倍,瑞士的 591 倍。


但實際情況是,近代 500 年裡,中國在發明創新方面對世界的貢獻幾乎為零,不要說與美國、英國比,我們甚至連瑞士的一個零頭也達不到。瑞士人發明了手術鉗,電子助聽器,安全帶,整形技術,液晶顯示器,等等。中國人民銀行印刷人民幣所使用的防偽油墨是瑞士的技術,中國生產的麵粉有 0%~70% 是由瑞士布勒公司的機器加工的。


  • 問題出在哪裡? 難道是中國人基因有問題嗎? 顯然不是!否則,我們就沒有辦法解釋古代中國的輝煌。


問題顯然出在我們的體制與制度。創造力依賴於自由! 思想的自由和行動的自由。中國體制的基本特點是限制人民的自由,扼殺人的創造性,扼殺企業家精神。中國人最具創造力的時代是春秋戰國時期和宋代,這不是偶然的。這兩個時代也是中國人最自由的時代。公元 1500 年之前,西方不亮,東方昏暗,公元 1500 年之後,西方一些國家經過宗教改革和啟蒙運動,逐步走向自由和法治,我們卻反其道而行之。


  • 中國體制限制人民自由也限制創造力
我必須強調,自由是一個不可分割的整體,當心靈不自由的時候,行動不可能自由;當言論不自由的時候,思想不可能自由。只有自由,才有創造。讓我用一個例子來說明這一點。


今天,飯前便後洗手已成習慣。但是,1847 年,匈牙利內科醫生伊格納茲. 塞麥爾維茲(Ignaz Semmelweis) 提出醫生和護士在接觸產婦前須要先洗手的時候,他冒犯了同行,並因此丟掉了工作,在一個精神病院死去,終年 47 歲。伊格納茲. 塞麥爾維茲的觀點基於他對產褥熱的觀察,當時他所在的醫院有兩個產房,一個服務於富人,由專業醫生和護士精心照料,這些醫生不斷在接生和解剖屍體之間轉換工作;另一個服務於窮人,由接生婆負責。他發現,富人得產褥熱的比例是窮人的三倍。他認為,原因是醫生不洗手。但他的看法與當時流行的科學理論相矛盾,他也不能對自己的發現給出科學證明。


  • 人類的衛生習慣是怎麼改變的? 這與印刷機的發明有關

1440 年代,德國企業家約翰內斯. 古騰堡發明了活字印刷機。印刷機使得書籍和閱讀普及開來,許多人突然發現,他們原來是「遠視眼」,由此對眼鏡的需求出現了爆發式的增長。在印刷機發明一百年後,歐洲出現了數千家眼鏡製造商,並由此掀起一場光學技術的革命。


1590 年,荷蘭眼鏡製造商 JANSSEN 父子把幾個鏡片累在一起放一個圓筒裡,發現透過玻璃所觀察的物件被放大,由此發明了顯微鏡。英國科學家 Robert Hook 用顯微鏡發現了細胞,引起了科學和醫學一場革命。


但最初的顯微鏡分辨率並不高,直到 1870 年代,德國鏡片製造商 Carl Zeiss 生產出了新的顯微鏡,它是基於精確的數學公式構造的。正是藉助這種顯微鏡,德國醫生羅伯特. 科赫等人發現了肉眼看不見的微生物細菌,證明當年匈牙利醫生伊格納茲. 塞麥爾維茲的觀點是正確的,由此創立了微生物理論和細菌學。正是微生物學和細菌學的創立,逐步改變人類的衛生習慣,並由此導致人類預期壽命的大幅度延長。


我們可以設想一下: 如果當初古騰堡的印刷機被禁止使用,或者只被允許印刷教會和行政當局審查過的讀物,那麼,閱讀就不會普及開來,對眼鏡的需求就不會那麼大,顯微鏡和望遠鏡就不會被發明出來,微生物學就不會創立,我們不可能喝上消毒牛奶,人類的預期壽命也不會從 30 多歲增加到 70 多歲,更不要幻想探索宇宙空間了。


過去三十多年來,中國經濟取得了舉世矚目的成就。 這一成就是建立在西方世界過去 300年發明創造所累積的技術的基礎上,支撐中國經濟高速增長的每一項重要技術和產品,都是別人發明的,不是我們自己發明的。我們只是套利者,不是創新者,我們只是在別人建造的大廈上搭建了一個小閣樓,我們沒有狂妄自大的理由!


  • 不捍衛自由,就配不上「北大人」的稱號
牛頓花了 30 年的時間發現了萬有引力,我花了三個月的時間搞明白了萬有引力定律,如果我宣稱自己用三個月的時間走過牛頓 30 年的道路,你們一定覺得可笑。如果我再反過來嘲笑牛頓,那只能說明我太無知!


我們常說中國用 7% 的可耕地養活了世界 20% 的人口,但我們需要問一問: 中國何以做到這一點? 簡單的說,就是大量使用化肥。如果不使用化肥,一半的中國人會餓死。


氮肥的生產技術是哪來的呢? 是 100 多年前,德國科學家弗里茨. 哈伯和 BASF 公司的工程師卡爾. 博什發明的,不是我們自己發明的。1972 年尼克松訪問中國後,中國與美國做的第一單生意,就是訂購 13 套當時世界上規模最大、最現代化的合成氨尿素生產設備,其中 8套來自美國的 KELLOGG 公司。


再過五十年、一百年重寫世界發明創新史,中國能否改變過去 500 年史上的空白? 答案很大程度上依賴於我們能否持續提升中國人享有的自由。因為,只有自由,才能使中國人的企業家精神和創造力得到充分發揮,使中國變成一個創新型國家。


因此,推動和捍衛自由,是每一個關心中國人命運的人的責任,更是每個北大人的使命!
不捍衛自由,就配不上「北大人」的稱號!

謝謝!



北大國發院

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